Archéologie: Les plus anciens matériaux de couture découverts au Maroc

Des scientifiques de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine en Allemagne ont découvert, dans une grotte sur la plage Contrebandiers à Témara, des traces de premiers vêtements fabriqués par l’Homme.

Ces derniers remontent à 120.000 ans, révèle l’étude publiée dans la revue iScience et semblent être la plus ancienne preuve connue de vêtements dans les archives archéologiques.

Les scientifiques cités dans l’étude ont fait savoir, jeudi 16 septembre 2021, que des artefacts ont été découverts dans une grotte sur la plage Contrebandier. Ils remontent à 120.000 ans et indiquent que les humains fabriquaient des outils spéciaux à base d’os puis les utilisaient pour transformer des peaux animales en fourrure et en cuir. « Notre espèce, Homo sapiens, est apparue pour la première fois il y a plus de 300.000 ans en Afrique, puis s’est propagée dans le monde entier. L’avènement du vêtement a été une étape importante pour l’humanité, reflétant l’évolution culturelle et cognitive », fait savoir l’étude.

Les scientifiques ont trouvé 62 outils fabriqués à partir d’os d’animaux et ont également identifié un motif de marques de coupe sur les os de trois petites espèces de carnivores – un renard, un chacal et un chat sauvage – indiquant qu’ils avaient été écorchés pour leur fourrure, et non pour leur viande. Les os d’antilopes et de bovins sauvages suggèrent que les peaux de ces animaux peuvent avoir été utilisées pour fabriquer du cuir, tandis que la viande était consommée.

« Nous supposons que les vêtements faisaient partie intégrante de l’expansion de notre espèce dans des habitats froids », a déclaré l’archéologue évolutionniste Emily Hallett de l’Institut Max Planck, auteure principal de l’étude publiée dans la revue iScience.

Les outils trouvés dans la grotte datent d’une période où des preuves de parures personnelles et d’autres signes d’expression symbolique humaine commencent à apparaitre sur divers sites archéologiques. La fourrure, le cuir et d’autres vêtements organiques sont hautement périssables au fil du temps, et donc aucun vêtement préhistorique n’a été trouvé dans la grotte. L’étude estime que les outils de confection ont été fabriqués à une époque où la grotte était occupée par des membres de notre espèce d’il y a environ 120.000 ans à 90.000 ans. La nature des vêtements qu’ils ont pu confectionner reste cependant inconnue.

Jusqu’à présent, les preuves les plus anciennes de vêtements chez l’Homo sapiens étaient des aiguilles en os datant d’environ 45.000 à 40.000 ans de Sibérie.

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