D’où nous vient le mot «salaire»?

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Aux premiers temps de la République romaine, les militaires recevaient une partie de leur rémunération sous forme de sel (en latin, sal), car cet ingrédient coûteux était indispensable à leur nourriture, comme à celle de tous les hommes. Avec le temps, la rémunération en nature se transforme en monnaie sonnante et trébuchante. C’est le «salarium», autrement dit la monnaie pour acheter du sel. De ce mot, il y eu «salaire».

Dans le même contexte… La solde, qui désigne en français la rémunération habituelle d’un militaire ou soldat (celui qui reçoit une solde), nous vient du mot «solidus», qui veut dire en latin solide ou massif. C’est le surnom élogieux donné dans l’Antiquité tardive à la monnaie en or. De ce mot, on a aussi tiré par simple déformation phonétique le mot… sou (un sou, c’est un sou, autrement dit du solide!).

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